밀린다 팡하

밀린다팡하(Milindapanha)는 한역으로는 나선비구경(那先比丘經)이다. 밀린다란 기원전 2세기경 지금의 아프가니스탄과 파키스탄에 위치한 박트리아 왕국의 그리스계 국왕인 메난드로스(Menandros)의 팔리어식 이름이며, 팡하는 질문하다의 뜻이다. 그래서 때론 미린다왕문경이라고도 한다. 나선비구경이란 왕의 질문에 답하는 나가세나(Nagasena) 비구의 말을 엮은 글이란 뜻이 될 것이다.

이 밀린다팡하는 소승과 대승의 사이에 위치하며, 대승에서는 경으로 위치할 지 몰라도, 남전불교에서는 경으로서 위치하지 않고 대론서(對論書)로 받아들여지고 있다.

이 책의 중요성은 그리스의 합리적이고 인과적인 사고 방식과 불교의 연기관 사이의 치열한 논쟁일 뿐 아니라, 논리적이긴 하나 불교에 대하여 무지한 메난드로스왕에게 차분한 어조로 존자 나가세나가 불교적 세계관을 설명해 주고 있다는 점이다. 그리하여 불교의 입문서로서 좋은 길잡이가 된다.

특히 역자가 불교용어를 현대어로 변환시켜 일반인이 이해하기 쉽도록 했다는 점은 역자의 불교에 대한 해박한 지식을 엿볼 수 있다.

지은이: 서경수
출판사: 동국대학교역경원

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