본명은 薛思(617~ 686년). 법명을 따라 元曉로 불린다. 경주 설씨와 순창 설씨의 중시조인 설총의 생부이며, 우리 불교 최초로 깨달은 스님이자, 대처승이다. 그의 불교에 대한 이론은 잘 모르겠지만 스케일 하나 만은 알아줄 만 하다.