‘五運’이란 지구의 자전과 공전이란 運動에 의한 4時의 변화를 甲, 乙, 丙, 丁, 戊, 己, 庚, 辛, 壬, 癸의 10개(天干)에 오행(木, 火, 土, 金, 水)의 음양으로 나타낸 것을 말한다.
‘六氣’는 地軸의 句配(23.5도)에 의한 기류 변화인 六氣(風-木, 寒-水, 濕-土, 燥-金, 暑-君火, 和-相火)를 子, 丑, 寅, 卯, 辰, 巳, 午, 未, 申, 酉, 戌, 亥의 12개(地支)에 오행의 음양으로 나타낸 것을 말한다.
즉 운기는 오운육기의 간단한 명칭인 것이다.