자연상태에서 벗어나 일정한 목적 또는 생활 이상을 실현하고자 사회 구성원에 의하여 습득, 공유, 전달되는 행동 양식이나 생활 양식의 과정 및 그 과정에서 이룩하여 낸 물질적・정신적 소득을 말한다. 의식주, 언어, 풍습, 종교, 학문, 예술, 제도 따위를 모두 포함한다. 인위에 의해 형성된 삶의 무늬다.