정조 10년(1786년) 6월 3일(1786년 6월 28일) 조선 충청도 예산 출생. 철종 7년(1856년) 10월 10일(1856년 11월 7일) 조선 경기도 과천에서 별세. 조선 후기의 대표적인 서예가, 금석학자, 고증학자, 화가, 실학자이다. 조선국 승문원 검교 등을 지냈다.
추사와 완당이라는 호를 많이 사용했으나 그밖에 100여개 넘는 별호를 사용했다. 당색으로는 노론으로 외척이었지만 벽파나 탕평당에 들지 않고 북학파가 되었다.